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Gran temporale di Widecombe

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Un'incisione contemporanea del fatto

Il grande temporale di Widecombe-in-the-Moor nel Dartmoor, Regno d'Inghilterra, fu un evento atmosferico di portata eccezionale che ebbe luogo domenica 21 ottobre 1638, quando la chiesa di St. Pancras venne colpita apparentemente da fulmini globulari nel corso di un tremendo temporale [1]. Al momento dell'evento nella chiesa si stava tenendo una messa con circa 300 fedeli. Quattro di questi rimasero uccisi, 60 furono i feriti e la stessa chiesa venne pesantemente danneggiata.

Resoconti di testimoni oculari[modifica | modifica sorgente]

La torre della chiesa di Widecombe oggi

I resoconti scritti di numerosi testimoni oculari pubblicati alcuni mesi dopo l'episodio[2] riferiscono di un cielo particolarmente scuro, forti tuoni e "una gran palla di fuoco", entrata da una finestra [3] che avrebbe distrutto parte del tetto della chiesa. Il pastore, George Lyde, rimase illeso mentre la moglie morì per le gravi ustioni riportate. Altri presenti alla messa morirono in seguito ai traumi e alle ustioni riportati.

Il maestro di scuola del villaggio del tempo, Roger Hill, raccontò l'accaduto in una testimonianza in rime, che ancora oggi è leggibile nella chiesa, incisa su una lapide scolpita nel 1786.

La leggenda[modifica | modifica sorgente]

Dato il clima culturale del periodo il temporale violento e tutto ciò che ne conseguì furono considerati il risultato di una visita del demonio, che avrebbe fatto un patto con un locale giocatore di carte imbroglione, di nome Jan Reynolds[4] (o Bobby Read, secondo la versione riportata da Tavistock Inn, Poundsgate). Il patto consisteva nel fatto che se il diavolo lo avesse trovato in chiesa avrebbe potuto avere la sua anima. Si disse che quel giorno Jan fosse infatti presente alla messa col suo mazzo di Carte da gioco in mano. Un'altra versione della leggenda riporta che il diavolo giunse sul posto per reclamare l'anima di quattro giocatori di carte, che stavano tenendo una partita sul fondo della chiesa proprio durante la messa.

Il ricordo[modifica | modifica sorgente]

Il ricordo del "Great Thunderstorm of Widecombe" si è tramandato fino ai tempi odierni [5].

Questo evento è indicato come uno dei primi resoconti di un fulmine globulare [6].

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. v. p. 77 in John R. Gribbin, John Man, Weather force: climate and its impact on our world, Putnam, 1979
  2. A true relation of those strange and lamentable Accidents happening in the Parish Church of Widecombe in Devonshire, on Sunday the 21. of October, 1638. e A second and most exact relation of those sad and lamentable Accidents, which happened in and about the Parish Church of Widecombe neere the Dartmoores in Devonshire, on Sunday the 21. of October last 1638., Wykes and Rothwell, G.M. e R. Harford, Londra 1638, poi ristampato in Devon Notes and Queries, Vol III, Exeter 1906 e ripubblicato con note supplementari a cura della Dartmoor Press, Plymouth 1996 (rist. 1997). Google Books
  3. P. 68 Patrick Hook, Weather Watching, Collins Discover, HarperCollins, 2006
  4. Jan Reynolds and the Devil, www.legendarydartmoor.co.uk. URL consultato il 14 marzo 2008.
  5. vedi p. 62 in William Crossing, Crossing's Hundred years on Dartmoor, David & Charles, 1967
  6. The Great Thunderstorm of Widecombe-in-the-Moor

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • John Lloyd Warden Page, An Exploration of Dartmoor and its Antiquities, 4th, London, Seeley & Co Ltd, 1895, pp. 214, 298.

Tema(i) : meteorologia



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