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Churchill Crocodile

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Churchill Crocodile
The British Army in the United Kingdom 1939-45 H37911.jpg
Churchill Crocodile in azione durante la seconda guerra mondiale
Descrizione
TipoCarro armato di fanteria dotato di lanciafiamme
Dimensioni e peso
Peso40000 kg (carro armato) + 6500 (rimorchio)
Prestazioni
Velocità max24 km/h[1]
voci di veicoli militari presenti su Wikipedia

Il Churchill Crocodile era un carro armato di fanteria britannico dotato di lanciafiamme utilizzato durante la seconda guerra mondiale dall'Impero Britannico.

Il carroarmato fu introdotto come uno dei veicoli corazzati specializzati sviluppati sotto la guida del generale Percy Hobart, informalmente conosciuto come "Hobart's Funnies". Fu prodotto dall'ottobre del 1943, in tempo per l'impiego dello sbarco in Normandia.

Progettazione e sviluppo[modifica | modifica sorgente]

Dall'inizio della guerra, ci furono vari esperimenti per assemblare un lanciafiamme sui veicoli militari britannici; ciò portò alla costruzione del Churchill Oke, costituito da un lanciafiamme montato sul Churchill Mark II sviluppato da un ufficiale del Royal Tank Regiment, che fu operativamente testato nella battaglia di Dieppe.

Il generale Percy Hobart vide una dimostrazione del Crocodile nel 1943 e fece pressione sul Ministero della Difesa per mandare in produzione il mezzo.

Progetto[modifica | modifica sorgente]

L'attrezzatura per il funzionamento del lanciafiamme è stata prodotta dagli ingegneri della British Army (Royal Electrical and Mechanical Engineers), che potevano installarla direttamente sul campo di battaglia. Il kit di conversione consisteva nel rimorchio, un tubo corazzato installato nella parte inferiore del serbatoio del carro amrato che lo collegava al rimorchio e nel lanciafiamme vero e proprio (che sostituiva la mitragliatrice Besa) montato sullo scafo. Pertanto, il mezzo poteva ancora funzionare come un carro armato di artiglieria, con il suo cannone da 75 mm QF montato sulla torretta.

Delle 800 unità prodotte, 250 furono tenute in riserva per possibili operazioni contro i giapponesi. Il resto è stato sufficiente per equipaggiare tre reggimenti di carri armati.

Il semirimorchio blindato, dal peso di sei tonnellate e mezzo, trasportava 1800 litri di carburante e cinque cilindri contenenti propellente per gas compresso a base di azoto.

Lanciafiamme[modifica | modifica sorgente]

Il lanciafiamme aveva una portata di fino a 110 metri, anche se alcune fonti dichiarano che fossero 137 metri.[2][3] Per il rifornimento venivano richiesti almeno 90 minuti e per la pressurizzazione del combustibile ci volevano altri 15 minuti. Il combustibile veniva proiettato a una velocità di 18,2 litri al secondo. Bruciava anche nell'acqua e poteva essere usato per incendiare foreste e case. Per accendere la fiamma, il lanciafiamme utilizzava un sottile getto di benzina pescato dal serbatoio principale del carro armato, che veniva acceso da una candela e che, a sua volta, accendeva il gettito principale di carburante proveniente dal rimorchuo che procurava la fiamma. L'operatore poteva spruzzare raffiche lunghe o brevi di carburante infuocato sul bersaglio.

Servizio[modifica | modifica sorgente]

Utilizzato dalle unità della 79a Divisione Corazzata in coordinamento con altri carri armati, il Crocodile era un'efficace arma d'assalto, la cui minaccia poteva indurre le truppe nemiche a ritirarsi o arrendersi. Era un'arma specializzata, però limitata al solo utilizzo in combattimento a corto raggio. D'altra parte, è stato usato con grande successo contro i bunker.

Gli inglesi ritenevano che gli aspetti del meccanismo fossero così segreti che le unità danneggiate, se non potevano essere recuperate, furono rapidamente distrutte con ogni mezzo, compreso un attacco aereo, se necessario.

I Crocodile appoggiavano l'esercito americano nei combattimenti in Normandia, nella Battaglia di Brest e durante l'operazione Clipper, l'assalto anglo-americano a Geilenkirchen. Lo squadrone C ha anche sostenuto l'assalto della 53a divisione Welch di Hertogenbosch nell'ottobre del 1944 con questo mezzo.

Le unità che utilizzavano il Crocodile nell'Europa nordoccidentale, generalmente come parte della 31esima Brigata corazzata, erano:

  • 1° Fife e Forfar de Caballería.
  • 141 Royal Armored Regiment
  • 7° reggimento di carri armati.

Il lanciafiamme era una potente arma psicologica, talmente temuta dai tedeschi che gli equipaggi del mezzo catturati venivano spesso sommariamente giustiziati.

In Italia, la 25a brigata d'assalto corazzata gestiva anche i Crocodile.

Dalla fine degli anni '50 fino al loro ritiro nel 1951, i Churchill Crocodile prestarono servizio nella Guerra di Corea come parte dello Squadrone C, 7° Reggimento di carri armati, nella 29a brigata.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. [1]
  2. (EN) How We Blasted the Huns with Flame in France - The War Illustrated, su www.thewarillustrated.info. URL consultato il 19 ottobre 2018.
  3. Equipment page, su desertrat.brigades.btinternet.co.uk, 5 aprile 2007. URL consultato il 19 ottobre 2018 (archiviato dall'url originale il 5 aprile 2007).

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Delaforce, Patrick (2006). Churchill's Secret Weapons: the story of Hobart's Funnies. Barnsley: Pen & Sword. ISBN 1-84415-464-5.
  • Fletcher, David (2007). Churchill Crocodile Flamethrower. Wellingborough: Osprey Publishing. ISBN 978-1-84603-083-3.

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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Tema(i) : mezzi corazzati



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